Animais herbívoros – Características e fotos de exemplos

Por Agnes Rafaela

Herbívoros são os animais que se alimentam de frutos e seres de natureza autótrofa, ou seja, sendo estes capazes de produzir seu próprio alimento, como, algas, plantas e até mesmo bactérias capazes de realizar fotossíntese. A definição de animais herbívoros vai além do que se imagina, certos fungos e bactérias são considerados também, por viver dependendo de outro ser para obter o que lhe é necessário à sobrevivência.

Alguns herbívoros possuem dentes adaptados para poder triturar os tecidos vegetais, esses dentes normalmente são largos, como é o caso do cavalo por exemplo. No geral esses animais não são capazes de digerir carne, contudo, alguns chegam a comer ovos e assim ingerem proteína animal. Há também animais que ingerem o alimento e depois de quebradas as moléculas de polissacarídeos da alimentação, regurgitam para então novamente mastigar e digerir. Isso acontece com os chamados ruminantes.

Girafa - Animal herbívoro

Girafa | Foto: Reprodução

Na maioria dos casos os herbívoros vivem em zonas temperadas e por isso acabam sempre mudando sua dieta ao longo das épocas do ano. Isso também pode acontecer com animais que vivem em lugares úmidos de estações bastante chuvosas.

Assim como todo e qualquer animal, os herbívoros são importantes para a cadeia alimentar. Nesse caso, são responsáveis por levar até outros animais, os carnívoros especialmente, as vitaminas que provém da energia solar e que ficam armazenadas nas plantas a serem ingeridas. Eles também são capazes de controlar certas populações de plantas, interferindo em sua taxa de crescimento, é o caso de alguns insetos.

Uma concepção errada que normalmente se tem a respeito destes animais é a de que eles serão necessariamente mansos por serem herbívoros, isso não é verdade. Alguns animais de grande porte se utilizam da força para se defender, já que sua posição na cadeia alimentar é desprivilegiada; assim, podem ser perigosos e chegam a atacar humanos e outros animais agressivamente. Como exemplos de herbívoros considerados perigosos têm-se búfalo, rinoceronte e elefante.

Elefante - Animal herbívoro

Foto: Reprodução 

Uma maneira curiosa de se identificar um animal herbívoro é perceber em sua cara, estes animais possuem globos oculares do lado, pois não precisam dos olhos na frente da cabeça por não caçarem presas.

Búfalo - Animal herbívoro

Foto: Reprodução

Classificação de acordo com dieta preferencial

  • Folívoros: que se alimentam de folhas de árvores e plantas. É o caso de certas aves e mamíferos como coelhos e bicho preguiça;
  •  Frugívoros: que se alimentam de frutas nativas. Esses são responsáveis pela germinação de plantas frutíferas. Exemplos: morcegos e tucanos, entre outros.
  • Nectarívoros e Polímeros: que se alimentam de néctar e pólen das flores. Alguns dos representantes desse grupo são morcegos, vespas e abelhas.

Alguns exemplos de animais herbívoros

Antílope: encontrados na África em sua maior parte e pertencentes à família dos bovídeos, possuem como dieta principal a grama.

Antílope - Animal herbívoro

Foto: Reprodução

Anta: da família Tapiridae, são encontrados na América do Sul e têm dieta diversificada, se alimentando de folhas, brotos, flores, frutos e ervas.

Anta - Animal herbívoro

Foto: Reprodução

Camelo: pertencentes à família Camelidae podem ser encontrados na Ásia, África e Austrália, se alimentam tanto de aveia e grãos quanto de grama e trigo.

Camelo - Animal herbívoro

Foto: Reprodução

Urso Panda: provém da família Ursidae, podem ser encontrados no Centro-Oeste e Oeste-Sul da China, se alimentam de bambu.

Urso-panda - Animal herbívoro

Foto: Reprodução

Gorila: da família Huminidae, são primatas encontrados principalmente na África e que se alimentam de frutas, folhas e brotos.

Gorila - Animail herbívoro

Foto: Reprodução

Cavalos: podem ser encontrados em diversas partes do mundo, da família dos equídeos, se alimentam de capim e arbustos.

Cavalos - Animais herbívoros

Foto: Reprodução