Fagocitose

Algumas células realizam processos que permitem a entrada de partículas, sejam estas sólidas ou líquidas, do meio externo para o interior da célula, com…


Algumas células realizam processos que permitem a entrada de partículas, sejam estas sólidas ou líquidas, do meio externo para o interior da célula, com função alimentar ou de defesa. Genericamente chamados de endocitose, esses processos ocorrem, de modo geral, em células constituintes de organismos unicelulares em meio aquoso. No entanto, algumas células de organismo multicelulares também realizam esses processos, com a função de defesa. A endocitose pode acontecer de duas formas: por fagocitose ou pinocitose. A fagocitose é um processo realizado pela célula para englobar partículas sólidas e enviá-las ao seu interior, sendo um mecanismo muito importante que protege o nosso organismo da invasão de agentes causadores de doenças.

Fagocitose

Foto: Reprodução

Como ocorre a fagocitose?

Na fagocitose, a célula produz os pseudópodes (expansões da membrana plasmática) que envolvem e englobam as partículas, levando-as para o seu interior.

Em um primeiro momento, a partícula englobada permanece em uma bolsa denominada fagossomo; posteriormente, esta bolsa se une ao lisossomo (organelas presentes no citoplasma da grande maioria das células eucariontes), formando o vacúolo digestivo, para que ocorra o processo de digestão e os materiais sejam aproveitados pela célula, dando-lhe mais energia. Todo este processo é denominado “digestão intracelular heterofágica”.

O processo de fagocitose envolve duas fases: a primeira fase consta do processo de digestão, no qual a célula gasta muita energia para carregar a partícula até o seu interior; a segunda fase é a digestão intracelular da partícula ingerida.

Exemplos de fagocitose

Um exemplo do processo de fagocitose é o que acontece no nosso sistema imunológico: os macrófagos (as células de defesa do nosso organismo) fagocitam os micro-organismos patogênicos, como os vírus, bactérias, etc. Isto ocorre da seguinte maneira: quando o antígeno está em seu interior, a célula de defesa se autodestroi, em um processo chamado de autólise. As células de defesa exercem a função de eliminar os agentes agressores ao organismo. A fagocitose também é o processo pelo qual os protozoários realizam a sua alimentação.

Apoptose – O suicídio celular

Não é apenas através da fagocitose que uma célula se alimenta: existe a “digestão intracelular autofágica”, que ocorre quando a célula digere seu próprio material, como organelas velhas em processo de degeneração. Esta digestão é relacionada a um mecanismo das células eucarióticas denominado apoptose (ou suicídio celular) .

A apoptose é a morte programada de uma célula que ocorre normalmente, sendo essencial ao desenvolvimento e funcionamento de vários tecidos.


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