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Ciclo do oxigênio e sua importância

O ciclo do oxigênio engloba três dimensões principais: a atmosfera, a litosfera e a biosfera. O oxigênio é um elemento químico essencial à vida. Está presente na atmosfera e na hidrosfera sob forma de substância pura simples, sendo o elemento mais abundante na superfície da Terra.

Dentre os principais ciclos biogeoquímicos temos o ciclo da água, o ciclo carbônio, o ciclo do enxofre, o ciclo fósforo, o ciclo nitrogênio e o ciclo do oxigênio. Veremos este último em especial.

Ciclo do oxigênio, qual a importância?

Sua importância está fortemente associada à manutenção da vida no planeta. O ciclo do oxigênio é bastante complexo pelo fato do oxigênio ser um elemento de fundamental importância para os seres vivos e por existir nas mais diferentes combinações de compostos químicos.

E quais as etapas?

O ciclo do oxigênio ocorre em algumas etapas. A atmosfera é onde se encontra maior abundância de oxigênio para uso dos seres vivos, ele pode ser encontrado na forma de gás oxigênio, o O2, ou de gás carbônico, o CO2.

Na etapa seguinte, o O2 é usado por animais e plantas em suas respirações aeróbias. Nestas, átomos de hidrogênio e oxigênio se combinarão formando moléculas d’água, H2O e os seres a liberarão juntamente com CO2 e energia.

Vale atentar que moléculas de água formadas também podem ser liberadas para o meio pela transpiração e excreção. Ainda as moléculas de água quando em parceria com o CO2 ajudam a promover a fotossíntese realizada pelos autótrofos.

Neste momento, os oxigênios e carbonos em geral que se encontram no CO2 vão agora compor a matéria orgânica do vegetal, que por sua vez liberará o oxigênio à atmosfera através de sua respiração ou até mesmo pela sua decomposição.

A água restituída na atmosfera, agora será aproveitada pelas plantas, aonde irá se romper e voltar mais uma vez para o meio como O2. O oxigênio, sendo um elemento de diversas funções, também pode formar óxidos quando ligado aos metais e também atuar como uma barreira de proteção contra radiações solares intensas, pois compõe a camada de ozônio.

Nesta última e importante tarefa, ocorre um processo onde as radiações pequenas quebram moléculas de CO2 presentes na atmosfera. Assim, se dá a liberação de átomos que ao sofrer reação junto com outras moléculas formam O3 (gás ozônio).

A destruição dessa camada de ozônio pode trazer graves consequências diretas aos seres, ou indiretas de longo prazo. Por isso, a importância de preservar a integridade da camada, evitando usar gases que contribuam para sua destruição.

Ciclo do oxigênio: esquema

O oxigênio é liberado para o meio através da fotossíntese realizada pelos seres autótrofos. As plantas utilizam o gás carbônio do ar e sintetizam gás oxigênio. Os animais aeróbicos respiram o oxigênio e liberam novamente o gás carbônico para a atmosfera.

A produção de ozônio acontece devido à radiação emitida pelo sol, a ultravioleta curta, que provoca a quebra da molécula de O2. Cada átomo liberado pode agir com outra molécula íntegra de O2 em presença de um agente catalisador, formando O3.

Ciclo do oxigênio: exercícios

1. A formação da camada de ozônio está relacionada a qual ciclo biogeoquímico?
Resposta: Ciclo do oxigênio.

2. Qual a importância da camada de ozônio?
Resposta: É extremamente importante para a manutenção da vida, pois atua como um filtro de um tipo de radiação emitida pelo sol, a ultravioleta longa.

3. Os principais ciclos biogeoquímicos são: ciclo da água, do carbono, do enxofre, do fósforo, do nitrogênio e do oxigênio. O elemento que está presente em todos os ciclos nomeados é o:
Resposta: Oxigênio.

4. De que modo o gás oxigênio é reposto para a atmosfera?
Resposta: Através da fotossíntese, com destaque para os fitoplânctons.

Camada de ozônio

A camada de ozônio na alta atmosfera é extremamente importante para a vida, pois filtra os raios ultravioletas do sol, que são capazes de aumentar a taxa de mutação dos genes, ocasionando doenças, como câncer de pele.

Apesar de importante em altitudes elevadas da atmosfera, em baixas altitudes o ozônio é considerado um poluente do ar, sendo uma das causas de problemas respiratórios e irritação nos olhos.

Nesses casos, a formação de ozônio é potencializada principalmente pela liberação de gases óxidos de nitrogênio e hidrocarbonetos pelos escapamentos dos veículos automotores.

Resumo

A circulação de substâncias na natureza que são necessárias para a manutenção da vida dos organismos é chamada de ciclo biogeoquímico. Este ciclo envolve todo o caminho percorrido por certo elemento através da biosfera, litosfera, hidrosfera e atmosfera do planeta Terra.

O processo é natural e tem como função principal reciclar os elementos que estão no meio ambiente para serem utilizados pelos organismos e assim sucessivamente. Esses ciclos estão associados aos processos de natureza biológica, hidrológica e geológica.

O ciclo do oxigênio está presente em vários processos biológicos, como por exemplo, na fotossíntese e na respiração.

Sobre o autor

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Natália Duque é Graduada em Ciências Biológicas pela Universidade do Estado do Rio de Janeiro.