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‘Mal’ e ‘mau’: Qual a diferença? Como empregar corretamente?

A língua portuguesa é riquíssima e sua gramática é vasta, repleta de regras e exceções que, não raro, confundem a cabeça dos falantes. Existem algumas dúvidas que são bastante corriqueiras, como, por exemplo, o uso correto de “mau” e “mal”. Quando e como usar cada um dos termos?

Tal questionamento é muito comum nas aulas de português, mas, você verá que não há mistério e que é possível, sim, empregar os termos corretamente em todas as situações.

“Mal” e “mau”: as duas formas existem

Primeiramente, é preciso deixar bem claro que as duas formas, mau com “u” e mal com “l”, existem na língua portuguesa e ambas são corretas. Assim sendo, temos que compreender que a semântica de ambas as palavras são distintas e, por esse motivo, elas devem ser empregadas em situações também diferentes.

'Mal' e 'mau': Qual a diferença? Como empregar corretamente?

Foto: depositphotos

Qual é a diferença entre “mal” e “mau”?

Uma maneira muito fácil e prática de nunca mais esquecer e errar o emprego correto desses termos é pensar em seus antônimos. Preste bastante atenção a seguir:

A palavra “mal” é advérbio, antônimo de bem. “Mau” é um adjetivo, antônimo de bom.

O funcionário não foi trabalhar porque estava passando mal. (mal é o oposto de bem)
O prefeito da cidade fez mau uso dos recursos públicos. (mau é o oposto de bom)

Assim sendo, quando aparecer a dúvida sobre qual termo empregar, pense na ideia da oposição com os seus antônimos. Não tem erro! Lembre-se sempre que “mau”, com “u” é o oposto de “bom”; já “mal”, com “l”, é o oposto de “bem”.

Observe atentamente estes exemplos:

Mal

A palavra “mal” pode ser:

Advérbio de modo: neste caso, é utilizado como contrário de bem.
Substantivo: é empregado com sentido de doença, tragédia, tristeza.
Conjunção temporal: usado com o sentido de “quando”.

Confira os exemplos a seguir:

“Seu mal não tem cura“. (substantivo)
– “Mal cheguei em casa, a campainha tocou“. (conjunção temporal)
– “Meu primo dirige muito mal”. (advérbio de modo)

Mau

A palavra “mau” é um adjetivo e é utilizado como contrário de bom.

Veja os exemplos a seguir:

– “Rafael é um mau garoto”.
– “Joaquim está sempre de mau humor”.

Importante! O “mau” de “mau humor” é grafado com “u”, por ser o contrário de “bom humor”. No entanto, “mal-humorado” deve ser escrito com “l”, uma vez que o contrário de “bem-humorado”.

Sobre o autor

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Formada em Letras (Licenciatura em Língua Portuguesa e suas Literaturas) pela Universidade Federal de São João del-Rei (UFSJ), com certificado DELE (Diploma de Español como Lengua Extranjera), outorgado pelo Instituto Cervantes. Produz conteúdo web, abrangendo diversos temas, e realiza trabalhos de tradução e versão em Português-Espanhol.